Novacap devient actionnaire majoritaire de la plateforme Ratehub.ca

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Written By Vincent Bourdieu

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Montréal

Le fonds de capital-investissement Novacap a acquis une participation majoritaire dans la société, connue pour son site Web de comparaison de produits financiers tels que les taux hypothécaires, les cartes de crédit et les comptes bancaires.

Les entrepreneurs Alyssa Furtado et James Laird demeurent actionnaires et continueront de diriger l’entreprise torontoise qu’ils ont fondée en 2010.

La hausse des taux d’intérêt rend les activités de Ratehub plus attrayantes, estime Marcel Larochelle, associé directeur de Novacap.

La plate-forme s’est développée pendant une longue période où les taux hypothécaires étaient à un niveau record et où les familles amélioraient leur temps à bas prix, sans trop d’efforts. Maintenant que la tendance s’est inversée, de nombreux ménages voudront obtenir le taux le plus élevé possible, prédit Larochelle.

« Oui, dans ce domaine, la possibilité de magasiner votre hypothèque pour économiser ne serait-ce que 50 points, ce qui est excitant », a-t-il déclaré dans une interview. Le site d’une entreprise comme Ratehub sera le meilleur. »

Une expansion dans le courtage

Une expansion dans le courtage

En plus de son site de comparaison, Ratehub propose des services de courtage hypothécaire et est propriétaire du site d’informations financières Moneysense, racheté à Rogers en 2018. Les deux plateformes attirent 19 millions de visiteurs par an. Ratehub est également propriétaire de RH Insurance, un courtier en assurance habitation et automobile, qu’il a fondé en 2021.

« La meilleure façon de décrire Ratehub est comme un marché financier en ligne pour les particuliers, où vous pouvez trouver les produits financiers les plus importants dont une personne pourrait avoir besoin », résume M. Larochelle.

Le montant de la transaction n’a pas été dévoilé. En 2018, Ratehub a levé l’équivalent de 12 millions auprès de la société Elephant Partners après avoir rejeté, en 2016, une offre de 1 million pour le jeu Dragon’s Den, pendant de l’émission Les dragons au Canada anglais.

Le capital investi par Novacap a servi à acquérir une participation dans Elephant Partners ainsi qu’une partie des actions des deux fondateurs, qui restent dans l’entreprise, mais souhaitaient monétiser une partie de leurs actions.

Si le capital de la firme d’investissement de Brossard, qui gère plus de 8 milliards, n’utilise pas d’argent pour un autre projet, M. Larochelle démontre que le groupe Novacap a une expertise dans le domaine des services financiers et peut aider l’entreprise. grandir.

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« Des hommes d’affaires sont également venus chercher ce que nous appelons des capitaux intelligents, des gens qui ont de l’expérience avec l’industrie financière au Canada et qui peuvent les aider avec des conseils. »

Novacap espère aider Ratehub à développer sa présence dans le secteur de l’assurance. « L’élargissement de leurs processus de travail. Lorsque vous achetez votre première maison, vous contractez un prêt, mais il est également nécessaire d’avoir une assurance habitation. Généralement, ces personnes ont également une assurance automobile et parfois elles ont besoin d’une assurance-vie. »

Ratehub devient ainsi le cinquième investissement du premier fonds de Novacap spécialisé dans les services financiers, qui regroupe les sociétés montréalaises GroupAssur, un important agent de produits d’assurance, et AGA, une société du groupe d’assurance. Au moment de l’entretien, « environ » la moitié du fonds avait été déposée. L’objectif serait d’ajouter deux ou trois investissements supplémentaires et d’économiser de l’argent pour payer la croissance future des affaires dans le fonds. Après cela, un second fonds opérant dans les services financiers sera lancé « probablement en 2023 », a précisé M. Larochelle.

L’annonce intervient à un moment où les conditions économiques sont difficiles pour de nombreuses petites entreprises technologiques canadiennes. Habitués à un accès facile aux liquidités pour alimenter leurs ambitions de croissance, ils commencent à serrer leurs liquidités en raison d’un marché boursier volatil, de la hausse des taux d’intérêt et d’un retour à une vie « normale » à faible revenu. la demande des clients pour des services spécifiques.

Ce processus n’a joué aucun rôle dans la transaction annoncée jeudi, a déclaré Larochelle. Au lieu de cela, il suggère que l’entreprise embauche toujours. « Pour les fondateurs de Ratehub, il était important de grandir tout en étant rentable », répond celui de Novacap. Ils ont réalisé une forte croissance tout en restant rentables. »